Il nome scientifico della melanzana è Solanum melongena, questo ortaggio appartiene alla famiglia delle Solanacee ed è tipicamente estivo. Le ricette con melanzane appartengono alla tradizione italiana,  si tratta infatti di un alimento molto diffuso nel nostro paese.

Questo ortaggio è originario delle zone calde della Cina e dell’India, si iniziò a coltivare in Occidente a partire dal 1440, i primi ad utilizzarla furono gli Arabi, mentre in seguito la melanzana si diffuse in tutta l’Europa grazie alla coltivazione di alcuni monaci dell’ordine dei Carmelitani.
Ricette con melanzane nella tradizione
Nel 1550 venne studiata ed esaltata dal naturalista italiano Soderini che ne scoprì le grandi qualità e versatilità. Per molto tempo non fu molto utilizzata, ma solo più tardi si iniziò ad inserirla nell’alimentazione degli italiani. Nelle coltivazioni la melanzana si presenta con un lungo fusto eretto che può raggiungere anche un metro di altezza. Le melanzane che comunemente troviamo nella nostra tavola sono bacche violacee di forma tonda, oblunga od ovoidale.

Ogni varietà si differenzia in base alla grandezza, alla forma e al colore. Oggi in Italia la melanzana è molto diffusa e nel nostro paese si producono circa tre milioni di quintali di melanzane. Questo ortaggio è molto diffuso in Sicilia dove si trova il 30% della produzione nazionale e la ricette con melanzane sono alla base di moltissimi piatti tradizionali. Fra le varietà più diffuse troviamo la Gigante bianca di New York, la Precoce di Barbentane, la Violetta lunga di Napoli, la Violetta tonda.

Per quanto riguarda il valore nutritivo le melanzane contengono poche calorie, un basso contenuto di grassi proteine e glicidi, ma anche una quantità ridotta di vitamine e sali minerali. Grazie a queste caratteristiche la melanzana è uno degli alimenti consentiti durante le diete dimagranti e può costituire un’ottima soluzione per creare piatti unici, secondo gustosi, ma anche primi leggeri e ottimi.

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