Chinotto, tutto quello che non sapevi: storia, proprietà e benefici

Pubblicato da: ValeriaM - il: 14-12-2018 11:02

Introduzione

Il chinotto appartiene alla famiglia degli agrumi e fa parte della famiglia Citrus. Secondo gli esperti si tratta di una mutazione dell'arancio amaro che è avvenuta in maniera naturale.

Le piante del chinotto presentano fiori bianchi tutti raggruppati, posizionati alle estremità dei rami, molto spesso si coltivano in vaso perché non raggiunge grandi dimensioni e oltre ad essere interessanti dal punto di vista alimentare, lo sono anche da quello ornamentale. Quando il chinotto è maturo la buccia si presenta di colore arancio, non è molto grande e schiacciato ai poli. Il succo del chinotto è amaro e acido anche se la maturazione del frutto è molto lunga e dura anche anni. Normalmente la raccolta dei frutti di chinotto avviene nel mese di giugno.

Storia del chinotto

Il chinotto ha una storia molto affascinante, qualcuno sostiene che il suo nome sia legato al paese di origine (ipotetico), ovvero la Cina. Non si conoscono le origini esatte del frutto, probabilmente è stato importato tra il Cinquecento e il Seicento dalla Cina. Alcuni ricercatori sostengono invece che il chinotto abbia origini mediterranee, dove si è sviluppata una modificazione dell'arancio amaro che ha consentito lo sviluppo del frutto.

Inoltre pare che in Cina e nei Paesi asiatici non ci siano notizie sulla coltivazione del chinotto, dunque la sua storia rimane avvolta nel mistero. Le aree di maggiore produzione sono limitate, in Italia solo in Calabria, Sicilia, Toscana e Liguria, e poi solo sulla Costa Azzurra in Francia.

Chinotto, proprietà e benefici

Il chinotto è un frutto ricco di proprietà, soprattutto digestive, perché legate al sapore amaro. Il chinotto infatti viene utilizzato per preparare bevande che favoriscono la digestione. Le proprietà non si esauriscono al succo e alla polpa, dalla scorza e dai fiori vengono estratti principi fitoterapici utili per prevenire l'insonnia. Come tutti gli agrumi anche il chinotto è un concentrato di vitamina C, nell'800 i marinai lo usavano per combattere lo scorbuto e per preparare bevande dissetanti e rinfrescanti. Purtroppo le bibite vendute in commercio hanno pochissimo succo di chinotto, circa il 12%.

La riscoperta del Chinotto: il presidio Slow Food

Il chinotto è stato riscoperto da poco, grazie all'interesse verso i prodotti a chilometro zero, ed esiste anche un consorzio “Il Chinotto nella Rete” a cui aderiscono aziende che amano l'agrume. Il presidente del consorzio, Marco Abaton, adora questo piccolo agrume che ha una storia antica e un passato importante, inoltre è un prodotto in continua evoluzione che è diventato un cult. Sino a qualche anno fa si parlava di chinotto solo nelle zone di produzione e del consorzio, ormai è diventato “famoso” proprio come i “cugini” arancia e mandarino. Il più apprezzato è sicuramente il chinotto di Savona che è un presidio Slow Food. Molto apprezzato per l'aroma e la qualità si coltiva nella fascia costiera, poco distante dal mare.

Importato da un navigatore savonese alla fine del Seicento circa, la produzione di chinotto si concentra tra Varazze e Finale Ligure. Oltre alla coltivazione, raccolta e commercializzazione, sono nate delle industrie pasticcere di canditura, realizzazione di sciroppi, bevande e digestivi. Purtroppo intorno al 1920 ci fu una grave crisi commerciale, come se non bastasse, una serie di gelate ebbero degli effetti terribili sulle piante.

Per questo il chinotto di Savona è un prodotto che oggi viene tutelato. Rispetto agli altri ha una buccia sottile giallo-arancione, polpa poco succosa, gusto amarognolo e 10 spicchi. Il chinotto di Savona viene usato per preparare la bevanda gassata dal sapore gradevole, oppure per i canditi, le conserve e le mostarde. Con i fiori e le foglie della pianta, un arbusto sempreverde, si preparano tisane detox che favoriscono la digestione e le tisane rilassanti per dormire meglio. Il presidio Slow Food del chinotto di Savona è nato nel 2004, la tutela del prodotto serve per valorizzare la coltivazione e rilanciare il commercio del prodotto tipico. Il comune di Quilano invece ha promosso la coltivazione del chinotto di Savona nel parco di San Pietro in Carpignano, per evitare che le piante spariscano per sempre.

Usi del Chinotto

Le proprietà del chinotto sono ben note, così come quelle delle piante, ci sono ancora altri utilizzi poco conosciuti che vogliamo farvi scoprire. Per esempio una ricetta tradizionale ligure ha come protagonisti i frutti di chinotto sia interi che a spicchio messi sotto spirito, sono ideali per guarnire i dolci oppure come digestivo, potete usare anche la vodka oppure il maraschino. Pochi sanno che con il chinotto di Savona si possono preparare anche deliziose creme di liquore alcoliche, oppure fare birre artigianali, liquori e amari. Inoltre con la polpa del chinotto è possibile realizzare confetture per i formaggi, abbinata al miele di acacia e alla gelatina per renderla più golosa. La confettura di chinotto si può abbinare anche ai salumi, anche se viene esaltato il sapore nei dolci a base di frolla come le crostate e i biscotti.

Con le foglie secche della pianta di chinotto, fatte essiccare in maniera naturale, si preparano tisane e infusi, come abbiamo anticipato nei paragrafi precedenti, inoltre con la scorza si realizzano saponi e creme detergenti per prodotti con proprietà cicatrizzanti e decongestionanti. Una piccola curiosità sul sapone al chinotto, pare che sia stata scoperta a Savona, e il famoso Re Sole si mise in contatto con gli artigiani liguri per produrre i saponi francesi. I fiori del chinotto solitamente vengono messi in infusione e sono alla base di candele artigianali realizzate a mano e miscele di profumi anche molto famosi. Uno dei leader della profumeria a base di chinotto è Marco Abaton presidente del consorzio e profumiere a capo di Abaton Profumi, azienda che produce profumi e cosmesi di lusso servendosi dell'esperienza dei migliori artigiani italiani.

ValeriaM

Laureata in Filologia Classica, da sempre appassionata di scrittura e copywriting. Classe 1989, ama leggere, andare al cinema e a teatro, allevare cani e gatti e mangiare i biscotti di Bellagio.

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