Peperoncino di Cayenna: proprietà e benefici

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Il peperoncino di Cayenna, in latino Capsicum Annuum, è una spezia molto amata e utilizzata nel campo della medicina alternativa. Questo tesoro piccante è conosciuto per il suo ardente sapore e il suo impatto culinario …

Il peperoncino di Cayenna, in latino Capsicum Annuum, è una spezia molto amata e utilizzata nel campo della medicina alternativa.

Questo tesoro piccante è conosciuto per il suo ardente sapore e il suo impatto culinario e per questo è diventato un ingrediente fondamentale in molte ricette.

L’identikit del peperoncino di Cayenna

Il nome “Cayenna” deriva dall’omonia città nel Guyana francese. Viene coltivato in diverse zone del mondo visto che ben si adatta a varie tipologie di terreno, mentre il clima ideale è quello caldo e umido.

Generalmente i peperoncini di Cayenna richiedono circa 100 giorni per maturare e possono crescere fino a 120 cm in altezza.

Ma il peperoncino di Cayenna dove si compra? In Italia è possibile trovare il peperoncino di Cayenna al supermercato, nei negozi BIO e online.

Il peperoncino piccante di Cayenna si può consumare essiccato e macinato, così come fresco.

Pepe di Cayenna e peperoncino: differenze

Pepe di Cayenna e peperoncino differenze

Per chi si chiedesse tra il pepe di Cayenna e peperoncino quali sono le differenze, si può dire che i termini sono spesso usati in modo intercambiabile, ma in realtà si riferiscono a due cose leggermente diverse.

Quello che viene chiamato pepe di Cayenna o Cayenna pepper altro non è il peperoncino tritato fine e ridotto a una polvere rossa.

Più in generale, il termine “peperoncino” è più ampio e si riferisce a una vasta gamma di piante della famiglia Capsicum, che producono frutti piccanti, comunemente chiamati peperoncini. Questi possono variare notevolmente nella forma, dimensione, colore e livello di piccantezza.

Peperoncino di Cayenna, le proprietà nutrizionali

C’è chi preferisce il peperoncino di Cayenna per la piccantezza e chi lo usa per sue rinomate proprietà curative, ma in ogni caso il frutto rosso fuoco  racchiude molte sostanze necessarie per salute, come ad esempio il calcio, la vitamina A, C e E, il beta carotene, il potassio etc.

Il punto di forza di questa spezia è la capsaicina, una sostanza responsabile tanto della piccantezza quanto di molte delle proprietà curative.

Peperoncino di Cayenna: benefici per la salute

peperoncino di Cayenna benefici

In questa sezione esploreremo più da vicino a cosa fa bene il peperoncino di Cayenna, scoprendo come possa contribuire al benessere del corpo e della mente. Ecco che benefici ha il pepe di Cayenna:

  • Fa bene al cuore. Non è una novità che il piccante protegga il nostro sistema cardiocircolatorio. Le ricerche che lo dimostrano sono tante e gli esperti consigliano il consumo regolare (ma non eccessivo) di Cayenna peperoncino per ridurre i rischi di attacchi di cuore. Le sostanze presenti al suo interno vanno a migliorare la circolazione, facendo fuoriuscire le tossine e ostruendo così le arterie. Secondo alcuni studi scientifici è ottimo anche per abbassare i livelli di colesterolo cattivo e trigliceridi.
  • Ideale per contrastare l’artrite. Grazie alla capsaicina sviluppa un effetto antinfiammatorio davvero potente. Viene infatti usato per alleviare i dolori causati da reumatismi e artrite. Dona la sensazione di calore e allevia i sintomi delle infiammazioni, sia quelle croniche che acute.
  • Utile contro il cancro alla prostata. Secondo gli studi, il peperoncino uccide e contrasta la nascita delle cellule tumorali, in particolar modo quelle che riguardano la prostata. Favorisce l’apoptosi, l’inibizione delle cellule tumorali. A dare questo particolare effetto è sempre la capsaicina.
  • Sfiamma l’apparato respiratorio. Ideale per prevenire o curare i mali di stagione. Ideale contro la tosse, il mal di gola o il semplice raffreddore. Tutto questo grazie alle sue proprietà termoregolatrici.
  • Migliora il nutrimento dei tessuti. Migliorando la circolazione, rende più abbondante l’apporto di ossigeno ai tessuti, i quali acquisiscono una nuova elasticità.
  • Riscalda. Non solo quando si mangia. Se create una lozione a base di peperoncino di Cayenna, otterrete una protezione durevole contro il congelamento dei piedi.
  • Peperoncino di Cayenna per dimagrire. Si rivela un brucia grassi in quanto accelera il metabolismo e grazie all’effetto termogenico brucia più calorie.
  • Dona sazietà. Essendo poi molto piccante siamo portati a consumare più lentamente i cibi e quindi ad avvertire prima il senso di sazietà.
  • Migliora la digestione. Stimola la digestione e la migliora e per questo risulta ideale quindi per chi soffre da questo punto di vista.
  • Allevia i dolori muscolari. È uno dei rimedi naturali più efficaci da questo punto di vista. Grazie alla capsaicina è appunto un potente antinfiammatorio.

La coltivazione del peperoncino di Cayenna

Il peperoncino di Cayenna deriva da una pianta perenne che sta bene in climi sub-tropicali e tropicali. In realtà, può essere coltivato anche nel clima mediterraneo, non a caso qui in Italia viene piantato praticamente ovunque e come coltivare il peperoncino di Cayenna non è un segreto.

Per coltivare peperoncino di Cayenna, bisogna scegliere un terreno ben drenato e soleggiato e piantare i semi a una profondità di 1 cm. Mantenere il terreno umido ma non troppo bagnato e fertilizzare mensilmente. Controllare parassiti e malattie e raccogliere i peperoncini quando sono maturi.

In questo caso però diventa pianta annuale e ha bisogno di essere protetta dal freddo, così da raggiungere l’estate successiva in modo ottimale.

Come accennato prima, può essere raccolto dopo circa 100 giorni, questo peperoncino raggiunge la maturazione una volta raccolto.

Peperoncino di Cayenna: scala Scoville e piccantezza

Quanto è piccante il peperoncino di Cayenna verde o rosso? Gli esperti lo posizionano in una scala Scoville che va dalle 30.000 alle 50.000. Per intenderci, da 1 a 10 è piccante 7.

Per chi ama il peperoncino e ha già provato vari tipi, questo non è così eccessivo. Tuttavia è bene ricordarsi che molta della sua piccantezza è data anche dalla quantità di luce, le temperature e le piogge.

Va da sé che è possibile inserire il peperoncino di Cayenna in ricette, dolci e salse. D’altronde si abbina molto bene a pasta, pesce, carne, vegetali e legumi.

Come usare il peperoncino di Cayenna: ricette e idee

peperoncino di Cayenna ricette

Ci sono molteplici modi per utilizzare il peperoncino di Cayenna in cucina, e la scelta dipende dalle preferenze personali e dai piatti che si desidera preparare. Ecco alcuni suggerimenti:

  1. Salse e condimenti: Basta tritare finemente il peperoncino di Cayenna e aggiungerlo alle salse per pasta, salsa di pomodoro, salsa barbecue o guacamole per un tocco piccante che aggiungerà vivacità al piatto.
  2. Piatti saltati: In questo caso, le fettine sottili di peperoncino di Cayenna aggiungeranno un tocco in più alle verdure saltate o ai piatti di saltati in padella.
  3. Marinature e mix di spezie: Si può usare il peperoncino di Cayenna come ingrediente chiave nelle marinature per carne, pesce o tofu o per creare mix di spezie per insaporire le grigliate.
  4. Zuppe e stufati: È possibile aggiungere peperoncino di Cayenna intero o tritato alle zuppe e stufati per aggiungere profondità e piccantezza al sapore del piatto.
  5. Condimenti per pizza: Si può sperimentare aggiungendo fette sottili di peperoncino di Cayenna alle pizze fatte in casa per ottenere un tocco di piccantezza che completerà perfettamente gli altri ingredienti.
  6. Olio aromatizzato: È possibile creare un olio al peperoncino di Cayenna per condire insalate, verdure grigliate o pasta, aggiungendo un sapore piccante e aromatizzato.
  7. Bevande: Peroncino di Cayenna e piccantezza inaspettata. Sì, si può aggiungere una spruzzata di peperoncino di Cayenna ai cocktail o all bevande analcoliche per conferire un tocco piccante e rinfrescante.

Ha controindicazioni?

Questo tipo di peperoncino non ha vere e proprie controindicazioni, tuttavia non è indicato per chi soffre di gastrite o disturbi analoghi.

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