Il caffè, una bevanda antica dai molteplici segreti

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Il caffè non è solo una bevanda, è ormai un rituale quotidiano che accomuna molti popoli. Infatti, diverse persone di svariate parti del mondo amano consumare caffè, preparato secondo diversi usi, culture e tradizioni. Anche …

Il caffè non è solo una bevanda, è ormai un rituale quotidiano che accomuna molti popoli. Infatti, diverse persone di svariate parti del mondo amano consumare caffè, preparato secondo diversi usi, culture e tradizioni. Anche in Italia, dove il caffè è associato principalmente ad una pausa “mordi e fuggi”, dove l’espresso viene bevuto anche al banco in pochi istanti, rappresenta in realtà un momento di condivisione, oppure un gesto semplice per iniziare al meglio la giornata.

Origini e diffusione del caffè

La pianta da cui si può ricavare il caffè è originaria dell’Etiopia. In particolare, essa cresce nell’area montuosa della Kaffa. Secondo una leggenda, fu un pastore proveniente proprio dall’Etiopia che scoprì questa pianta, comprendendo che le sue bacche erano non solo commestibili, ma anche energizzanti. Si narra, poi, che quest’uomo portò il frutto ad alcuni monaci, in modo che potessero studiarne le proprietà. Essi, poi, scoprirono che era possibile ricavarne una bevanda calda. Non si sa, ad oggi, quanto ci sia di vero in tale racconto. Fatto sta, che la diffusione di questa bevanda aromatica risale circa al XI secolo. In questo periodo, però, venne consumato principalmente in Arabia, fino a diffondersi in poco tempo in tutto il mondo. In Italia, invece, la data che si associa alla diffusione del caffè è il 1570. Durante quest’anno, il Prospero Alpino decise di portare a Venezia dall’oriente alcuni sacchi di caffè. Inizialmente, veniva venduto in farmacia, con un costo proibitivo per i meno abbienti. Nonostante ciò, non si riuscì a fermare la diffusione delle cosiddette “botteghe del caffè”, che resero il caffè un momento di condivisione, fino ancora ad oggi. Infatti, non c’è una casa italiana dove non si trova il caffè e gli strumenti per la sua preparazione, come la moka o la macchina del caffè.

Preparare un buon caffè

I segreti per la preparazione di un caffè ottimale sono pochi e semplici. Il primo suggerimento è quello di acquistare un’ottima miscela. Infatti, non tutte le tipologie di caffè sono uguali, ed alcune consentono di ottenere miscele di aromi e fragranze particolarmente pregiate. Per conservarlo in maniera appropriata, e non alterare le sue caratteristiche organolettiche, è necessario proteggerlo da odori ed umidità esterna. Pertanto, è fondamentale riporlo in un contenitore chiuso ermeticamente e posizionato in un luogo fresco ed asciutto. Un caffè perfetto, in realtà, richiede chicchi macinati appena prima della sua preparazione. Se è possibile, quindi, è meglio acquistare dei chicchi da macinare, ancor meglio se utilizzando un macinacaffè manuale. Per quanto riguarda l’acqua da utilizzare, bisogna scegliere quella a temperatura ambiente, meglio se di bottiglia. Infine, è bene sottolineare che un caffè ottimale si beve utilizzando tazzine larghe, dalla forma stretta sul fondo e più larghe sul bordo.

Differenti metodi per preparare il caffè

La moka è lo strumento tradizionale che consente di preparare questa bevanda. Tuttavia, ad oggi, esistono diversi metodi per la preparazione del caffè, che permettono di ottenere anche delle varianti rispetto al solito espresso, come il marocchino, il caffè americano, oppure preparare direttamente il cappuccino aggiungendo del latte. Ne esistono di diverse dimensioni, adatte a diverse esigenze, e che possono essere utilizzate anche in ufficio. Da qualche anno, le macchinette da caffè stanno prendendo lentamente il posto della moka, riducendo anche la tendenza di prendere il caffè mattutino al bar. Infatti, spesso le persone la mattina sono sempre di fretta, e non hanno il tempo di preparare la moka. Invece, le macchinette da caffè permettono di berne uno come al bar in pochi istanti. Alcune funzionano utilizzando le cialde, altre con le capsule. Altre ancora, con la polvere di caffè. In ogni caso, si tratta di strumenti che permettono di ottenere una bevanda calda energizzante risparmiando tempo e con un gusto intenso.    

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